Верховная Ведьма

 

 

 

Группа сайтов
Мир черной магии
Мир чёрной магии
Мир денежной магии
Мир любовной магии
Форум

   
 

 

Ольга Громыко
Верховная Ведьма

Пока мы с Орсаной болтали о всяких пустяках, попутно пытаясь вернуть ей естественный окрас (но добились лишь равномерно-голубоватого; правда, я, покопавшись в памяти, утешила ее, что через пару-тройку недель упыревидный лик выцветет сам собой), стемнело. Хозяйка дома, ненавязчивой тенью скользя по столовой, развела огонь в камине и убрала пустую посуду, взамен водрузив в центр стола блюдо с горячими пирожками.
Аппетитный запах и стук кружек наконец-то выманил из комнаты Лена - заспанного, взлохмаченного и с виду еще более усталого. Подсев к столу, он на минуту застыл, спрятав лицо в ладонях, потом решительно тряхнул головой, налил себе молока из кувшина, потянулся за пирожком и, вскользь глянув на меня, заметил:
- И не надо на меня так сердито молчать!
Я замолчала еще сердитее. Возможно, это послужило бы началом оживленного обсуждения дел сугубо личного характера (то бишь желанного скандала), но тут вернулись Вал с Роларом.
- "Черный Лис" в гавань вообще не входил, - прямо с порога огорошил нас арлиссец. - И к берегу нигде не приставал, а на рейде сейчас нет ни одного корабля.
- И где же нам его теперь шукаты? - разочарованно протянула Орсана.
Арлиссец беспомощно развел руками. Я в сердцах грохнула кулаком по столу:
- Выходит, мы напрасно сюда приплыли?
- Смотря с чьей точки зрения. - Лён спокойно допил молоко, поднялся и под нашими недоуменными взглядами подошел к двери - как раз в тот момент, когда в нее коротко и резко постучали.
Я поежилась от впущенного в комнату ветра. Стоящий у порога Страж подчеркнуто официально опустился на одно колено и протянул Лену перетянутый черной лентой свиток, скрепленный черным же сургучом с печатью.
- Wr'aest tharn, - сухо обронил Повелитель Догевы.
Посыльный встал, поклонился и так же молча затерялся во тьме. Лён закрыл дверь, но на нас словно продолжало тянуть холодом и щемящим предчувствием очередной пакости со стороны вконец обнаглевшей судьбы. Никто не шелохнулся, пока вампир, чуть помедлив, со зловеще прозвучавшим в полной тишине хрустом не сломал печать, потом еще одну, и бегло, словно для проформы, не пробежался глазами по развернутому листу. То ли иронично, то ли согласно хмыкнул.
- Ну шо там? - не выдержала Орсана.
Повелитель Догевы медленно скомкал бумагу и бросил ее в очаг. Пергамент почернел и ярко вспыхнул, осветив изрезанное тенями, словно высеченное из гранита лицо вампира.
- Повелитель Леска, Sia-werden Tor ardLFael Virr'ta, вызвал меня на поединок. Сегодня в полночь, на ритуальном оружии.

* * *

- Ты не можешь с ним драться!
- Ролар, убери ее от меня. - Лён, стоя у окна, левой рукой сосредоточенно затягивал пряжки правого наручья.
С остальной экипировкой он уже управился: черная облегающая безрукавка под горло, с прорезями для крыльев, на ногах - такие же штаны и высокие сапоги на частой шнуровке. Волосы заплетены в короткую - от силы на три пальца - косицу, из которой по бокам выбилось по прядке более короткой челки. И гворд, пока небрежно прислоненный к стене.
Ролар убрал меня в буквальном смысле слова - обхватил со спины, прижав руки к бокам, под гневные вопли отнес к двери, аккуратно выставил за порог и захлопнул дверь. Я хотела пнуть ее ногой, но вовремя вспомнила, что их у меня не так уж много и лишаться последней из-за какого-то вампира не стоит. Ладно, покараулю на крылечке - не через трубу же они вылетят!
Ждать пришлось недолго, десять минут от силы. Если Лён надеялся, что я соскучусь и уйду или меня сожрет какой-нибудь опрометчивый вурдалак, то он жестоко разочаровался, но даже бровью не повел, пройдя мимо меня, как мимо пустого места.
- Вольха, может, ты нас здесь почэкаэш? - робко спросила Орсана. Я так выразительно на нее посмотрела, что подруга только вздохнула и предложила мне руку, но я демонстративно проигнорировала.
В итоге процессия (по-другому назвать это унылое шествие язык не поворачивался) выглядела так: возглавлял ее Лён, в черной одежде казавшийся мертвенно-бледным; по бокам, отставая на шаг, шли Ролар и Орсана. За ними, закинув на плечо двуручник, вразвалочку топал Вал, с помощью щепки вдумчиво разрабатывая залежи ценных ископаемых между зубами.
Сзади, на некотором отдалении, ковыляла я (с таким пышущим нездоровьем видом, что впору нести впереди под печальную музыку), со злорадством отмечая, что друзья то и дело обеспокоенно оглядываются. Кроме Лена. Впрочем, я не сомневалась, что действую ему на нервы не меньше.
То ли мы опоздали, то ли Вэрду не терпелось поскорее начать и закончить, но он (в сопровождении парочки Стражей) уже стоял на уговоренном месте. Правда, лицо у него было хмурое и недовольное, как будто не он, а мы выдернули его из постели и заставили, как идиота, топтаться на маленькой полянке посреди леса. Но пенять нам за задержку Повелитель Леска не стал и, едва удостоив противника кивком, снял и небрежно бросил свою куртку одному из Стражей. Второй почтительно подал ему гворд.
Лён нес свое оружие сам и лишь перехватил его обеими руками, но выпускать клинок не спешил, ожидая, пока Вэрд займет боевую позицию на противоположном краю поляны.
Ритуальный гворд напоминал двухаршинную трость из твердой, чем-то пропитанной древесины красноватого оттенка, в средней трети обшитой железом. Никаких узоров, кистей, гравировки- только отполированное ладонями дерево и внушительная сетка царапин на оковке. Весил он немногим больше обычного меча, но держать его полагалось обеими руками, на две пяди отступив от концов. Внутри скрывался клинок - три плотно прижатых друг к другу лезвия, уравновешенных тяжелой рукоятью в виде волчьей морды - у Лена и орлиной головы- у Вэрда. Если в обычном гворде клинок выскакивал и расходился автоматически, при ударе, то здесь боец мог сам регулировать длину и степень его раскрытия, ограничившись колотой раной или буквально выпотрошив противника. Лён однажды показывал мне, как это делается, но я с обычным-то мечом не шибко ладила, а уж точно рассчитать наклон, скорость и вращательный момент гворда в любой момент удара не смогла бы и подавно.
Полянку освещала только ущербная луна да частые страденьские звезды. Трава под ногами, короткая и мягкая, казалась высаженной специально, но, похоже, ее давно уже не тревожили, дав сплестись в густую и плотную дернину.
Кроме нас и Стражей, на поляне никого не было. Мне подумалось, что жители Леска и не подозревают, что творится в заповедном леске за городом. Что ж, надо отдать Вэрду должное - этим преимуществом он не воспользовался. Попробуй-ка сразиться с противником, которого поддерживает многотысячная толпа, готовая в случае его поражения разорвать победителя на куски!
Ролар потянул меня за рукав, заставив отступить в тень под деревьями.
Вэрд наконец-то добрел до нужного места (я бы и то быстрее доковыляла!). Перемялся с ноги на ногу, наклонился, подтянул голенище сапога. Выпрямился. Гворд в правой руке сделал медленный полуоборот и с негромким шлепком лег на вторую ладонь. Вэрд задумчиво поглядел на исцарапанную оковку и... нет, не принял, а беззвучно, молниеносно перетек в боевую стойку. Лён зеркальным отображением повторил неуловимый для человеческого глаза маневр.
Мне резко поплохело. Конечно, я и раньше понимала, что мы идем не на увеселительную прогулку, но одно дело - знать и совсем другое - своими глазами увидеть, что шутить здесь и впрямь никто не собирается! В обморок, что ли, хлопнуться? Нет, с вампирами этот фокус не пройдет... только высмеют или вообще молча за ноги куда-нибудь в кусты оттащат, чтобы не мешала.
- Tekkst er? - то ли поинтересовался, то ли уточнил Повелитель Леска.
- Wei'kk, - кивнул Лён.
Я уже видела, как сражаются вампиры... но не светловолосые. Не было ни какого-то сигнала, ни оценочных ударов-выпадов - только обманчивое затишье "до" и сумасшедший вихрь "после". Понять, где Лён, а где Вэрд, было невозможно - по поляне метался, сдавленно рычал, хлопал крыльями единый комок тьмы, проблескивающий молниями лезвий.
Деревья вокруг поляны стояли довольно редко, но ни один из вампиров не пересекал воображаемую границу даже краешком одежды, словно бойцов и зрителей разделяла магическая стена. Казалось: высунь за нее подобранную с земли ветку - и она тут же разлетится в мелкие щепки.
Напряжение нарастало. Чем дольше ничего не происходило, тем яснее становилось, что вот-вот неотвратимо произойдет. И когда с чьего-то гворда дробящейся на лету дугой сорвались и звездочками расплескались по моей куртке темные капли, я не выдержала. И, зажмурив глаза, бросилась в самую гущу схватки, красочно представляя себя в закрытом гробу.
Они остановились немедленно, в таких непринужденных позах, словно еще не начинали поединок. Оба смотрели на меня, как благородные дамы на таракана, во время дипломатического приема хлопнувшегося с потолка на середину стола. Кто кого зацепил, я так и не поняла.
- Arr'akk-tur, tokkin wa shainn, - скучающим голосом попросил Вэрд.
От злости мне даже перевод не понадобился.
- Я ему не невеста! Но я его друг и не позволю...
- Друзья, - издевательски перебил Повелитель Леска, - не суют нос в чужие дела, если не хотят до конца жизни носить его в кармане. Он сам сделал выбор и теперь получит по заслугам. Убирайся из круга, девчонка!
- Вольха, уйди!
Я не удостоила Лена даже беглым взглядом и уж тем более не подумала слушаться Вэрда.
- Гхыр с два! Это из-за меня он приехал в твою паршивую долину, хотя я его тоже ни о чем не просила! И если тебе так уж не терпится его убить, то начни с меня!
На бесстрастном лице Повелителя Леска впервые проскользнуло что-то человеческое. Вернее, нормально вампирье.
- Он прислал мне вызов, - медленно проговорил он, глядя мне прямо в глаза. Я поежилась, хоть и знала, что прочитать мои мысли он не может - не единожды опробованный на Лёне магический блок выдерживал минут двадцать. - По-твоему, я должен был отказаться?
- Я?! - так искренне опешил Лён, а вместе с ним и мы, что Повелитель Леска наконец-то распрощался с саркастической усмешкой и недоуменно сдвинул брови. - Sia-werden, при всем уважении, ваша отрубленная голова интересует меня куда меньше, чем кое-чья - целая!
Я выразительно фыркнула и скрестила руки на груди. Ошеломленное переглядывание всех со всеми заняло минут пять. Особенно старалась Орсана.
- Покажите свиток, - неожиданно мирно попросил Вэрд, разворачивая гворд остриями вверх и опираясь на него, как на копье.
- Я сжег его, - смущенно признался Лён. Повелитель Леска согласно кивнул:
- Я тоже. Это традиция. Ролар?
Арлиссец почтительно склонил голову:
- Я видел посланца и вызов собственными глазами.
- Вы же теперь не будете драться, правда? - жалобно протянула я, чувствуя, что сейчас расплачусь. Светловолосые переглянулись.
- T'ta melli karr'st, Arr'akk-tur, - иронично заметил Вэрд. Мазнул по сомкнутому лезвию кончиками пальцев, потом выразительно коснулся их языком. - K'kan allaen.
- Shenn ta, - досадливо бросил Повелитель Догевы, опуская гворд и выходя из круга.
Вэрд только усмехнулся, но не издевательски, как раньше, а словно бы сочувственно. Хотя разобрать что-либо в темноте было трудновато. Повелитель Леска защелкнул гворд и пошел прочь, не оглядываясь. Крылатая свита, так и не проронив ни слова, бесшумно скользнула вслед за ним. Лён, не обращая внимания ни на них, ни на нас, таким же быстрым шагом направился обратно к дому. Что-то подсказало нам, что окликать или догонять его не следует.
- Кто нанес тот удар? - шепнула я, надеясь, что Ролар разглядел больше нас с Орсаной. Помедлив, вампир неохотно признался:
- Вэрд. Он намного старше и... хм... опытнее. Лену же еще никогда не приходилось сражаться со светловолосым. Впрочем, для первого раза он держался совсем неплохо, - поспешил добавить вампир, глянув на наши с Орсаной лица.
- Но у него не было шансов, да? - похолодев, уточнила я.
Арлиссец промолчал, ковыряя землю носком сапога и пристально изучая результат.
- Ну почему, один к пяти я бы на него пару медяков поставил, - хмыкнул более циничный тролль. - Ладно, сваливаем отсюда, а то меня уже комары до дыр прогрызли!
До нас наконец-то дошло, что стоять посреди сырого темного леса, когда с тем же успехом можно поговорить по дороге, и в самом деле глупо.
-Ты же говорил, что прекрасно их знаешь! -не сдержавшись, упрекнула я Ролара. - Но поединок чуть было не состоялся, а ты даже пальцем не шевельнул, чтобы этому помешать!
- Видишь ли, Вольха... - Вампир на всякий случай отгородился от меня Валом и только тогда, сдавленно хихикнув, закончил: - Я так же прекрасно знаю тебя.
- Ссс.... советник, - только и смогла выдохнуть я. Сил обегать тролля не было, я и так плелась наравне с друзьями из последних сил, вернее, гордости.
- Зато, - оптимистично заметила Орсана, - теперь мы знаэмо, що якась тварюка по Леску вси ж гойсае! Вызов-то нам принесла зовсим не мышка. Якщо це и не сам колдун чи его вомпэр, то он наверняка знает, где его шукаты!
Мы значительно приободрились. После оживленного обсуждения было решено, что искать вампира впотьмах - гиблый номер, придется подождать до утра (по этому поводу как раз никто не переживал, спать или хотя бы просто прилечь хотелось зверски), а там уж развить бурную деятельность с применением магии, телепатии, красноречия и пристального наблюдения (что порой оказывается самым действенным), благо специалисты во всех этих областях у нас имелись.
Увлеченные разговором, мы с приятным удивлением обнаружили свой дом, только когда уперлись в дверь. Да и то, если бы опять-таки не славный своей практичностью тролль, проторчали бы на пороге битый час, бурно жестикулируя в такт составлению плана.
Дрова в камине уже прогорели, в доме было темно и тихо. Мы невольно понизили голоса и тут же дружно зазевали. Пожелав друг другу спокойной ночи, друзья разошлись по комнатам, а я, поленившись сотворить пульсар, на ощупь отправилась искать ведро с водой и очень даже звучно нашла. Жадно напившись и смочив виски (усталость, вместо того чтобы отступить, накатила с удвоенной силой; мне даже пришлось опереться о стену, переводя дух), я поковыляла к нашей с Орсаной комнате с твердым намерением рухнуть в постель прямо в сапогах, и пусть только кто-нибудь посмеет меня побеспокоить!
Но вместо этого зачем-то приоткрыла дверь в соседнюю комнату.
Лён, по-прежнему одетый во все черное, лежал на кровати поверх одеяла, заложив руки за голову и уставившись в потолок. Я робко кашлянула:
- Он тебя сильно задел?
- Царапина.
Этот упырь даже головы не повернул!
"Ну все, - мрачно подумала я, - мое терпение лопнуло!". И со злостью захлопнула дверь... оставшись внутри комнаты.
Игнорировать агрессивно настроенную ведьму в замкнутом пространстве полторы на две сажени оказалось намного труднее. Лену пришлось хотя бы скосить на меня глаза - видимо, чтобы в случае чего знать, в какую сторону драпать.
В принципе можно было ограничиться и мыслями, но мне хотелось услышать хоть один голос в свою поддержку. Пусть бы и свой собственный. Так что я набрала побольше воздуха и с патетическим надрывом (ох, переборщила... непроизвольно пробившиеся в голосе подвывания смутили меня саму, а Лён так и вовсе в ужасе подскочил на кровати, наконец-то повернувшись ко мне лицом) начала:
- Вынуждена вас разочаровать, Повелитель: хотите вы этого или нет, но я уже здесь! А с ногой или без ноги - вас не касается, потому что я сама решаю, что и как мне дел...
Вдохновенная речь была рассчитана минут на пять, но проклятая нога не пожелала выслушать ее до конца, подломившись в самый неподходящий момент. Когда магия в очередной раз отогнала застилающую глаза боль, Лён сидел на полу рядом со мной.
- Я в порядке, - сквозь зубы процедила я. - Забыла анестезирующее заклятие обновить...
Повелитель Догевы молчал, упрямо глядя в пол, как будто обладал еще и способностью видеть сквозь предметы, а в подвале стояла бочка с медовухой. Догадаться, о чем он думает, было невозможно. Я, оробев, чуть сбавила тон:
- Ну ладно еще ты не хочешь на мне жениться... понятно по крайней мере... - Произнести это оказалось неимоверно сложно, зато дальше пошло куда легче и увереннее: - Но какого гхыра ты отказываешь мне в праве быть твоим другом? За что?!
Вампир наконец-то поднял голову, и я с изумлением поняла, что он не только не сердится, а, кажется, удручен и растерян не меньше меня.
- Вольха, я хочу этого больше всего в жизни. С того самого мига, как впервые тебя увидел. - Лён взял мои руки в свои, нежно погладил белую незагорелую полосочку на моем безымянном пальце, коснулся ее губами. Потом твердо взглянул мне в глаза. - Но пусть лучше у меня не будет никакой жены, чем мертвая. Пусть даже лучше не будет меня.
У меня перехватило дыхание, но я все-таки нашла в себе силы задиристо возразить:
- А тебе не приходило в голову, что мертвый муж меня тоже не вдохновляет?! Конечно, ради свадьбы я могу сделать из тебя очень даже бодренького зомби... - Я так живо представила жениха в фате (во избежание несчастных случаев среди слабонервных гостей) и невесту на костылях, что вампир не выдержал и рассмеялся. - Но Лён, я волнуюсь за тебя не меньше! Я тоже предпочитаю с чувством выполненного долга величаво проехаться в белых тапочках на тройке Старейшин, с Келлой для полного комплекта, а не усердно рыдать над свежей могилой! Причем до этого ее еще копать, а потом всю жизнь полоть! Ну уж нет!
Рыдать Лён соглашался и сам, причем уже начал тренироваться. Выходило неплохо, только излишне оптимистично.
- Короче, - приободрившись, заключила я, - уступать тебе эту честь я не собираюсь, и не надейся! Так что либо мы решаем проблему полоумного колдуна вместе, либо я берусь за нее в одиночку, и пусть тебе будет стыдно!
- Ладно. Сдаюсь. - Вампир просунул одну руку под мои колени, а второй обхватил поперек спины. - Хватайся!
- Что ты делаешь?! - Я не успела опомниться, как он уже выпрямился, словно не чувствуя моего веса.
- Хочу отнести тебя в постель. Предпочитаешь, чтобы оттащил за ноги? - Лён сделал вид, что охотно подчинится, и я инстинктивно уцепилась за его шею. - У нас завтра много дел, так что будь добра выспаться как следует, Верховная Ведьма! И если мы каким-то чудом - а для чего же еще нам нужны маги? - вернемся в Догеву, можешь рассчитывать на премию в размере половины оклада!
- А почему только половины?! - с огромным трудом изображая праведный гнев, возопила я. - А надбавка за сверхурочную работу? А больничные?!
- Ты еще командировочные припомни! - хмыкнул вампир, опуская меня на кровать.
- Эксплуататор!
- Вымогательница!
- Жадина!
- Ведьма!
- Упырь!!! Лён?
- Да? - Он так же внезапно и безо всякого удивления перешел на спокойный внимательный тон.
- Не уходи, - тихо попросила я, придерживая его за рукав. - Посиди со мной хотя бы пока я не засну...
- Не уйду. - Лён осторожно, чтобы не задеть мою больную ногу, пристроился на краешке кровати. И уже спустя несколько минут, в сгустившейся, чуткой тишине еле слышно добавил: - Никогда.

* * *

Кажется, я неловко повернулась во сне, проснувшись от ноющей боли в голени. С ней-то я разобралась быстро, куда сложнее оказалось призвать к порядку бурлящие в голове мысли. Я с четверть часа посидела на кровати, глядя в затопленное лунным светом окошко, потом не выдержала и начала решительно тормошить прикорнувшего рядом вампира:
- Лён... ну Лё-о-он! Ну пожалуйста, проснись! Не спи! У меня к тебе очень важное дело!
- Какое? - сонно пробормотал вампир, делая вялую попытку укрыться от меня под подушкой, но я на всякий случай отобрала и одеяло. Разговор действительно предстоял серьезный, и отвлекающих факторов должно было быть как можно меньше.
- Лён, слушай... ты это... может, все-таки выйдешь за меня замуж? Тьфу, женишься! А?
- Ладно, выйду... - буркнул Повелитель Догевы, поворачиваясь ко мне спиной.
Я озадаченно уставилась на два сложенных крыла, не зная, считать ли это заявление официальным ответом или попыткой избавиться от ночного кошмара в моем , лице, как вдруг Лён начал сдавленно подхихикивать, а потом захохотал в голос и, резко перевернувшись, сгреб меня в охапку.
- Вольха, я тебя обожаю! Ну конечно же я на тебе женюсь! Ты вредная, ехидная, упрямая рыжая ведьма, и я не представляю, что бы я без тебя делал. Я не разлюблю тебя ни через пятьдесят, ни через сто лет, и мне плевать, что у тебя драная куртка, потому что моя еще хуже. Мы вместе съездим в Ясневый Град к лучшему эльфийскому ювелиру и выберем тебе новое кольцо - какое пожелаешь, хоть в нос, как у орков, и оно будет только твоим, а о нашей свадьбе сложат легенды, потому что вспомнить подробности недельной гулянки не смогут даже самые закаленные и медовухоустойчивые менестрели! Но... только если ты сама этого захочешь. Договорились?
Я не ответила. Потому что этот момент был для действий, а не для слов. Он растянулся на часы, года, века - или просто остановил время, и оно перестало что-то значить, как и мои глупые страхи...
...зря я когда-то беспокоилась - клыки совершенно не мешали!..
Но первое, что я сделаю на посту Повелительницы Догевы, - введу смертную казнь за неурочный стук в дверь!!!
Я и не подозревала, что Лён знает такие слова. Наверное, мои мысли прочитал. Потом он вскочил с кровати и пошел к двери, а я поспешно натянула одеяло до самых подмышек и вытянула руки поверх, дабы никто не усомнился, что я нахожусь на последнем издыхании, а Лён самоотверженно скрашивает мои последние часы.
На пороге стоял хмурый Ролар, из-за его плеча встревоженно выглядывала Орсана. В сумраке на заднем плане маячила темная троллеподобная масса.
- У нас проблемы, Лён, - без обиняков брякнул вампир.
- Кто бы сомневался, - вздохнул Повелитель Догевы, пропуская друзей в комнату.
Увидев меня, они не только не удивились, но даже не подумали соболезновать испускающей дух подруге. Вал вообще так небрежно плюхнулся на кровать у меня в ногах, словно я располагала их неисчерпаемым запасом. Орсана закрыла дверь и захлопнула ставень, сперва подозрительно выглянув в окно. Эти приготовления мне очень не понравились, заставив на всякий случай внести свою лепту в виде магической защиты от подслушивания.
Лён кивнул, побуждая Рол ара начать рассказ.
- В кустах возле площади найден мертвый Страж. Обезглавленный, как положено... - Арлиссец осекся и смущенно поправился: - То есть окончательно мертвый. Посланец, который принес тебе свиток.
Новости и в самом деле мигом заставили нас забыть обо всем остальном.
- Откуда ты знаешь?! - в один голос выпалили мы.
- Орсана услышала какую-то подозрительную возню на улице и разбудила нас. Мы сходили на площадь и глянули на труп, а потом отправились в гости к Вэрду. Разумеется, клятвенно заверив его, что это не Лён нас послал! - торопливо уточнил Ролар.
Повелитель Догевы все равно прожег его негодующим взглядом, а я жадно поинтересовалась:
- И что?
- Сначала нам точно так же изобразили оскорбленного василиска, но потом мы довольно мирно побеседовали и пришли к выводу, что кто-то от имени Вэрда поручил Стражу вручить Лену вызов, а когда тот шел докладывать о выполнении задания, его заманили в укромное место и убили.
- А как получил свиток сам Повелитель Леска? - не сдержал-таки любопытства Лён.
- Какой-то вампир передал его одному из охранников Дома Совещаний и тут же ушел. Вообще-то такие вещи полагается отдавать лично в руки, - пояснил Ролар для нас с Орсаной, - но Вэрд, естественно, подумал на меня и решил, что я просто не захотел становиться "черным вестником". Кстати, сообщение о приезде Лена ему просто-напросто подкинули на стол, и охранники до сих пор теряются в догадках, как неизвестный "доброжелатель" сумел проникнуть в Дом, да еще незамеченным.
- Влез в окно, всего-то делов, - пожал плечами тролль. - Я глядел, не так уж и высоко - подпрыгнуть и подтянуться.
- А Стражи на что? - забраковал идею Ролар. - Туда даже мышке не проскочить!
- Надо пойти и обследовать место преступления! - загорелась я. - Вдруг там остались магические отпечатки убийцы?!
- Вампира? - скептически поднял брови Лён, поумерив мой пыл. Вампира с помощью магии и в самом деле гхыр выследишь, а человек не сумел бы застать Стража врасплох.
- Там хватало и обычных, - успокоил меня Ролар. - Вэрд поднял по тревоге весь Лескский гарнизон и вдвое усилил охрану границы. Стражи уже начали прочесывать долину, так что нам остается только ждать, пока мышеловка захлопнется.
- А вдруг вместо мышки в нее попадется здоровенная, хитрая и злющая крыса? - встревожилась я. - Сомневаюсь, что прищемленный хвост сделает ее более сговорчивой!
- Если колдун где-то в Леске, то настроение у него и впрямь неважное, - со злорадством в голосе поддержала меня Орсана. - Из-за Вольхи его план стравыты вомпэров провалился (я приосанилась) и, видповидно, спихнуть убийство на павшего в поединке Повелителя тоже не удалось (Лён смутился). Теперь, напэвно, гнусный колдунишка мечется по своему убежищу, думая, как бы поскорее сделать с острова ноги! А тут еще Стражи...
- Не волнуйтесь, они не станут сами к нему соваться. Просто все разнюхают и сообщат Повелителю, а он нам.
У меня возникло сильное подозрение, что слово "разнюхают" Ролар употребил в прямом его смысле. Что ж, на волчью стаю и в самом деле можно положиться. Даже при розыске колдунов и вампиров.
Лён задумчиво взъерошил волосы, так что золотой обруч сполз ему на глаза и чуть не свалился на пол. Вампир еле успел его подхватить.
- Интересно, откуда этот мерзавец взял мою печать?
- Любую печать можно подделать.
- Вольха, это клановая печать, а не догевская, которой ты украдкой колешь орехи. Да-да, не отводи глаза, я все знаю! Честно говоря, и сам грешен... Так вот, она передается из поколения в поколение и используется только в подобных случаях. Раздобыть ее образец попросту невозможно, ибо ее присутствие на письме означает, что оно подлежит немедленному сожжению.
- Немедленному? - ехидно уточнила я.
- По прочтении. Не вредничай, Верховная Ведьма. Снаружи на свиток ставится обычная печать и, не взломав ее, до клановой добраться невозможно. Логически рассуждая, подделать ее мог только Вэрд, который как... хм... кровно заинтересованное лицо, прекрасно знает ее по описанию, а то и видел на присланном одному из его родичей вызове.
- Или какой-нибудь другой Повелитель, хоть раз получивший подобное письмо! - осенило меня.
Лён вздрогнул, но, подумав, отрицательно покачал головой:
- Насколько я знаю, последние триста лет мой род ни с кем, кроме Virr'ta, не враждовал.
- А сам Virr'ta? - не сдавалась я. - Ведь его печать тоже подделали!
- Общих врагов у нас нет. Но кто сказал, - нахмурился Повелитель, - что ее подделывали?
- Печать Вэрда на месте, - возразил Ролар. - И ею не пользовались. Сказать по правде, он сам ее едва нашел, причем в сильно подпорченном мышами состоянии.
- У него могла быть и запасная.
- А у тебя она есть? - саркастически поинтересовался арлиссец.
Лён уже и сам сообразил, что валяет дурака, и бурчать в адрес кровника прекратил. Мы еще немножко посовещались, но без особого успеха. Помочь Стражам мы никак не могли, оставалось только ждать их донесений. А сидеть для этого впятером на одной кровати было совсем необязательно.
Мне пришлось выйти вместе со всеми - друзья, само собой разумеется, остановились на пороге, поджидая меня.
Утешало меня только то, что вернуться я теперь могу в любое время.

* * *

Я уже смирилась, что нормально поспать этой ночью мне не удастся, и прилегла буквально на минутку, с приятным удивлением проснувшись поздним утром. Из столовой доносились то постепенно повышающиеся, то резко падающие до шепота голоса. Так бывает, когда не хотят кого-то разбудить, но периодически забывают. Сонно щурящуюся ведьму встретили приветственными возгласами и с облегчением продолжили разговор уже в полную силу, хотя одно место за столом еще пустовало.
- А где Лён?
- Пошел опять комарье на поляну кормить. - Вал обгрыз куриную кость, метко швырнул ее в помойное ведро и со смешком добавил: - А если кой-кому повезет, то и ворон!
- Что?! - Я торопливо заглянула в пустую комнату. Гворда в углу не было.
- Они просто тренируются, - успокоил меня Ролар. - Лён попросил Вэрда дать ему пару уроков.
- И тот согласился?!
- Конечно. - Вампир отправил в рот огромную ложку салата, едва вписавшуюся между клыками.
Я вздохнула. Ничего не понимаю - обучать своего врага своим же приемам? Ролар глянул на мое озадаченное лицо и, прожевав, пояснил:
- Вольха, смысл не в том, насколько хорошо ты владеешь гвордом. Куда большее значение имеет ловкость и скорость, а чем опаснее твой противник, тем почетнее принять от него смерть. Не говоря уж о том, чтобы победить. И потом, - вампир понизил голос, - пусть лучше Повелители спустят пар сейчас и больше не будут маяться ерундой по ночам. А то по этикету неприлично как-то получается - встретиться и не сразиться! Для очистки совести хоть так надо.
- Этикет ваш... - Я махнула рукой, предоставляя Ролару самому догадаться, куда я рекомендую засунуть вышеозначенное. - Что слышно?
- Пока ничего. Сидим как на иголках, Стражам осталось проверить только окраину острова. В течение часа-другого все должно решиться.
Я подумала и начала сооружать бутерброд с копченой рыбой. Хоть чем-то себя занять, а там, глядишь, и пригодится.
Вернулся Лён - тяжело дышащий, в промокшей от пота рубашке, как будто Вэрд проскакал на нем несколько верст. Но, к моему огромному облегчению, живее не бывает.
- Пока ничего, - лаконично ответил он раньше хорового вопроса. - О, спасибо!
Я открыла рот, чтобы возмущенно завопить, но было поздно - Лён уже оприходовал мой бутерброд и, промычав нечто одобрительное, начал с фырканьем плескаться над стоящей в углу бадейкой. Пришлось досадливо закрыть рот и делать второй бутерброд - мне и в самом деле захотелось есть.
Увы, с ним мне повезло не намного больше - не успела я прожевать первый кусок, как дверь снова без предупреждения распахнулась. Вэрд, видимо, тоже только-только успел привести себя в порядок, застегивая рубашку уже по дороге. Уверенности, что эта дорога правильная, на его лице не было. Мы полностью разделяли его сомнения, настороженно воззрившись на гостя. Вампир, видя такое единодушие, подался было назад, но вовремя вспомнил, что он вообще-то Повелитель этой долины, включая данную комнату, и решительно шагнул через порог.
Впрочем, первые же его слова заставили нас примириться с взаимным присутствием.
- Я только что получил донесение от последнего Стража. - Вэрд мстительно выдержат эффектную паузу.
Продлись она еще пару секунд - и мы бы кинулись вытрясать из него информацию вручную. - В Леске убийцы нет.
- Шо?!
- Не может быть!
- Куда же он делся?!
Комментарий Вала переводу не поддавался, хотя со смыслом никаких проблем не возникло.
- Выходит, ваши Стражи упустили его, Sia-werden?- холодно констатировал Лён.
- Почти, - многозначительно возразил Повелитель Леска, снова завоевав общее внимание. - На рассвете пограничный патруль почуял что-то неладное, как будто чье-то присутствие - смазанное и неопределенное, - но Стражи никого не увидели. На всякий случай они тщательно прочесали подозрительный участок, проследили источник своего беспокойства до морской границы Леска и уже собирались лететь обратно, как вдруг он буквально вынырнул из пустоты в тридцати верстах от берега. Парусник без названия и опознавательных флагов. Похоже, он под прикрытием невидимости стоял на якоре в заброшенной гавани на другом конце острова, а когда начал двигаться, его засекли.
- И что? Стражи пригнали его обратно в гавань?!
- Нет, он был слишком далеко, почти на горизонте, а время этой смены уже истекало, и Стражи повернули к берегу. Они сменяются через каждые три часа - тха'арши с всадниками устают и не могут дольше держаться в воздухе. Поэтому мы патрулируем примерно десять верст моря вокруг острова, Стражи как раз успевают неспешно облететь свой участок и вернуться обратно.
"И хвала богам, что не догнали" - запоздало спохватилась я. Спрятать целый корабль с экипажем, причем не только визуально, но и от вампирьего чутья, под силу разве что архимагу. От Стражей бы и перышка не осталось!
Что-то мне это напомнило... настойчиво толкнулось из подсознания, но, когда я попыталась на нем сосредоточиться, застеснялось и нырнуло обратно.
Повелитель Леска сухо продолжал:
- Несмотря на слабый ветер, корабль шел очень быстро. По нашим расчетам, сейчас он верстах в пятидесяти от Леска. Тха'арши летят со скоростью примерно сорок верст в час; пока мы домчимся до корабля, он отойдет еще на двадцать - тридцать, если не больше.
Я быстренько прикинула в уме перспективы. Блестели они что-то не очень.
- На дорогу уйдет два - два с половиной часа, но ведь их надо не только догнать, но и найти. Отделавшись от Стражей, корабль вполне мог сменить курс, а то и снова стать невидимым!
Вэрд ответил мне прямым требовательным взглядом.
- Вот для этого мне и нужна помощь ведьмы. У крыльца ждут самые быстрые и выносливые кони. Только для нас. С расчетом, что либо мы отдохнем на палубе, либо... не вернемся.
- Korr'ki lein ta irra shainn? - недобро прищурившись, с вызовом поинтересовался Лён.
- Так все-таки - друг или невеста? - иронично уточнил Вэрд на всеобщем языке, демонстративно пропуская мимо ушей остальную часть фразы.
Мы с Леном переглянулись и скорчили одинаково скептические гримасы. Естественно, ничего хорошего из этого не вышло - друзья, да и мы сами покатились со смеху.
- Скажем так: дружественно настроенная невеста, - сделал вывод Рол ар.
- Ясно. - Вэрд посерьезнел. - Я имел в виду ВСЕХ нас. Включая... Арр'акктура.
Повелитель Догевы молча поклонился.
"Он мог бы взять Стражей, как и Лён, - с тревогой подумалось мне. - А берет чужаков, вдобавок кровного врага. Почему?!"
Но возражать и расспрашивать не было времени - Вэрд уже вышел из дома. Мы наскоро похватали свои пожитки и поспешили за ним, дожевывая на ходу.
У крыльца, по-собачьи подогнув задние ноги, сидела ярко-рыжая тха'арши, скрестив над крестцом кончики сложенных по бокам крыльев. Встрепанная гривка - короткая, как у Смолки, но не жесткая, а словно из тонюсеньких нежных перышек, непрерывно трепещущих на едва ощутимом ветерке, - придавала ее узкой морде несколько озадаченное выражение.
- Это Дьерри, - качнул подбородком Вэрд. Лошадка понятливо покосилась на Повелителя Леска, а тот невозмутимо продолжал, глядя уже на меня:
- Садись!
- Что?! - Мы с тха'арши весьма скептически уставились друг на друга. Кобылка была хорошо если в три раза больше козы, с такими же наглыми раскосыми глазами и привычкой меленько подрагивать хвостом.
- Не волнуйся, не раздавишь, - усмехнулся Вэрд.
- А она меня повезет?
- Тха'арши - стадные животные. Им важен не столько хозяин, сколько вожак. За моим жеребцом она полетит куда и с кем угодно.
- Но хоть управлять-то ею я смогу?
- Пока она видит вожака - да. Но если ты не избранная ею хозяйка, то увести ее от табуна не сумеешь.
Я хотела спросить, где же остальные скакуны, то есть летуны, но тут Вэрд негромко присвистнул, и в следующее мгновение чуть ли не прямо ему на голову спикировал белоснежный конь, а за ним еще четверо. Лён поймал за узду ближайшего, светло-серого, остальным достались гнедые разных оттенков.
- Откидываетесь назад - тха'арши снижаются, наклоняетесь вперед - поднимаются. Что с поводьями делать, сами знаете, - коротко проинструктировал Вэрд.
На ощупь коняга оказалась костлявой, как пересушенная вобла, а учитывая, каким местом я ее щупала, остаток недели мне предстояло ходить враскорячку. Гибкостью Смолки она не обладала и, хотя алчно облизнулась на мой бутерброд, внезапным выпадом выхватывать его из рук (чем частенько грешила ее коллега) не стала. Сжалившись, я отдала ей огрызок и правильно сделала: стоило Вэрду вскочить на коня, как тот распластался в высоком размашистом прыжке и земли уже не коснулся. Остальные тха'арши не раздумывая рванулись за ним - под вскрик судорожно уцепившейся за конскую шею Орсаны и сочные комментарии Вала, в последнюю секунду едва успевшего оседлать свою животину - хотя бы задом наперед.
Бесподобные ощущения - ты рывками, вслед за мощными взмахами крыльев поднимаешься ввысь, а желудок словно остается внизу и догонять тебя что-то не торопится.
- Смотри только вперед или вверх, пока не привыкнешь! - Светло-серый жеребец почти коснулся меня крылом и снова вильнул в сторону. Судя по зеленоватому лицу Лена, это знание досталось ему методом проб и ошибок.
Тха'арши набрали высоту и распростерли крылья в воздушном потоке, помогая ему редкими плавными взмахами. Рывки прекратились, сменившись ровным гулом бьющего в лицо и отдающегося в ушах ветра. Я с приятным удивлением обнаружила, что сидеть стало гораздо удобнее - при полете острые грани лошадиного хребта ушли куда-то внутрь, между крыльями образовалась удобная впадина.
Тролль наконец-то развернулся лицом вперед и в отместку так сжал своенравную скотину коленями, что та беспрекословно признала тяжелую хозяйскую ногу и перестала метаться из стороны в сторону, путая строй.
Мы ровным клином понеслись на запад. Берег удалялся с угрожающей быстротой, но, когда он окончательно скрылся из виду, переносить скорость стало гораздо легче. Вокруг одно море, безбрежное и бликующее, хоть стой на месте, хоть делай по сто верст в час. Правда, когда мы обгоняли изумленных чаек, становилось как-то не по себе, но новый способ передвижения определенно начал мне нравиться. Приноровившись (по крайней мере, мне так показалось), я расправила плечи и молодцевато дернула за левый повод. Дьерри скосила на меня сиреневый глаз: "Ну если ты действительно этого хочешь... но потом не говори, что я тебя не предупреждала!" И так круто завалилась набок, что горизонт стал вертикальным.
Выпав из стаи, десятью саженями ниже кобыла выровнялась и только тогда повернула влево. Но мне уже ничего не хотелось - кроме разве что небольшого ведерка. С трудом подавив это не слишком героическое желание, я с куда большей осторожностью взялась за поводья. Лошадка послушно опустилась к самой воде, потом (не хватало еще с разгону врезаться в невидимый корабль!) поднялась на прежнюю высоту.
Остальные тха'арши быстро скрылись из виду - моего, но не Дьерри. Она все чаще оборачивалась, обеспокоенно всхрапывала, но пока что слушалась узды. Я не стала издеваться над лошадкой и вернулась на прежний курс параллельно остальным. По моим прикидкам, границу Леска мы уже пересекли, и, хотя высматривать корабль было рановато, я все-таки не утерпела и сделала пару зигзагов, пристально изучая море.
Сверху, как коршун, упал белый конь. Дьерри испуганно шарахнулась, но тут же облегченно заржала и трепыхнула крыльями на месте, морда к морде зависнув с жеребцом Повелителя Леска.
- Госпожа ведьма, я попросил бы вас не изматывать лошадь раньше времени. - Вэрд натянул намотанные на кулак поводья. - Мы еще даже не долетели до того места, где Стражи повернули обратно.
Я было смутилась, но тут же торжествующе ткнула пальцем вперед:
- А это что?!
На горизонте как раз показался корабль, трехмачтовый торговый парусник. Правда, шел он не из Леска, а по касательной к нему, к западному архипелагу. Пахнуло ветром - слева завис серый, чуть повыше - тройка гнедых. Вэрд, прикрывшись ладонью от солнца, попытался разглядеть мою находку.
- Нет, это не он, - разочаровал нас Повелитель Леска. - По описанию Стражей, у того были чисто-белые паруса, а у этого с голубым рисунком и носовая фигура другая - единорог вместо льва. Хотя тип судна такой же. Впрочем, погодите здесь, я подлечу и спрошу, не встречали ли они нашего беглеца!
Белый жеребец резко нырнул вниз и вперед. Мы немножко его проводили и зависли в воздухе в ста саженях от корабля, с такой высоты казавшегося игрушечным. Тха'арши усиленно работали крыльями, не сводя глаз с вожака и тревожно пофыркивая. Меня тоже что-то смущало. К архипелагу-то к архипелагу... но откуда?! В той стороне нет никаких островов, а ведь это не рыбацкое или прогулочное судно!
- Вэрд, стой!
Над кораблем с треньканьем и свистом взметнулось сизое облачко стрел.
Мы слишком поздно сообразили, что замаскировать корабль еще легче, чем сделать его невидимым.
Я поспешно вскинула руку. Стрелы, словно наткнувшись на невидимую стену, на мгновение зависли в воздухе, потом дружно развернулись остриями вниз и понеслись к кораблю.
Кроме одной.
Белоснежный взвизгнул, правое крыло пыхнуло перышками, надломилось и бессильно обвисло. Конь закувыркался в воздухе, как подбитая птица, всадника выдернуло из седла - вернее, просто выдернуло - и швырнуло в сторону.
Лен, не раздумывая, так круто послал серого вниз, что тха'арши сложил крылья и вошел в штопор. Стреляли, похоже, из однозарядных военных арбалетов, а не из луков - вместо второго залпа последовали редкие единичные выстрелы. Мы быстренько рассредоточились, хотя таких косоруких стрелков свет не видывал. Впрочем, они не слишком-то и старались в кого-то попасть- скорее, пытались держать на расстоянии, пока...
Корабль как будто начал вплывать в тень от облака- только не тускнея, а растворяясь. От него осталось не больше трети, когда я опомнилась и, с гиканьем тряхнув поводьями, по касательной устремилась к быстро тающей палубе. У виска чиркнула стрела, но я лишь мотнула головой, словно отгоняя назойливую муху. Покрепче стиснув колени, освободила руки и не мудрствуя лукаво ударила в корму двумя копьями клубящегося пламени.
Мне еще повезло, что я впопыхах спустила заклятие полусотней саженей раньше, чем следовало. Нет, отражать его колдун не стал. Его собственное заклинание разворачивалось с такой мощью, что места для еще одного в этом кусочке пространства просто не оставалось. Мои чары буквально смяло и выплюнуло назад - в виде уже не огня, а чистой силы.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

 

 

 
© 2008 "Мир чёрной магии" все права защищены
При использовании материалов сайта, активная ссылка на сайт обязательна!
                   
 
Rambler's Top100